Cultura/Humanidades

Los primeros dientes postizos

Después de miles de años de intentos, la ciencia dental recientemente ha logrado reemplazar los dientes humanos con implantes duraderos y de apariencia auténtica (aunque aún son costosos). Sin embargo, durante cientos de años antes de esto, las dentaduras postizas eran quizás demasiado sofisticadas.

Los antiguos egipcios desarrollaron puentes para sustituir los dientes perdidos, usando un alambre de oro pegado a los dientes vecinos para mantener uno o dos dientes falsos en su lugar, generalmente tallados en marfil de hipopótamo o donados por otro humano.

En la antigua Italia, los etruscos utilizaron métodos similares, al igual que los romanos que los sucedieron. Los puentes eran formados a partir de metal y marfil, huesos o dientes humanos y animales completos; los restos arqueológicos muestran que se usó un implante hecho de plomo en al menos un caso.

lo que los historiadores generalmente aceptan como la primera dentadura postiza comenzó a aparecer en China y Japón, aunque apenas sobrevivieron algunos ejemplos de la temprana Edad Media.

Los registros y artefactos que tenemos muestran que las bases para estas dentaduras postizas fueron talladas cuidadosamente en maderas duras para adherirse naturalmente a la boca humana sin dientes (gracias a la saliva, las membranas mucosas y los principios de absorción). Los dientes falsos generalmente se tallaban en marfil y se colocaban en las bases de madera. A veces simplemente se preparaban a partir de dientes recuperados de los cementerios, pues al parecer existían donantes muertos o incluso vivos.

Durante la Edad Media y el Renacimiento, China y Japón produjeron dentaduras autoadhesivas hechas principalmente de madera, mientras que las versiones europeas surgieron en el siglo XV, y en su lugar se basaron en gran medida en el metal.

Los dentistas europeos optaron por alambre de metal, placas y resortes para instalar las dentaduras de los pacientes durante los próximos siglos. Los juegos de porcelana ganaron cierta popularidad a lo largo del siglo XVIII, pero se astillaban fácilmente, y no vendrían equipados con bases de goma de vulcanita mas duraderas (aunque mas feas) hasta la década de 1850.

Para los dientes postizos, estos artesanos de antes de la era industrial usarían marfil o hueso tallado, dientes enteros de vacas u otros animales, e incluso dientes humanos que habían sido extraídos de otros pacientes, vendidos por donantes dispuestos o recuperados de los campos de batalla.

A lo largo de la historia, a medida que se han ido adquiriendo mayores conocimientos y se han ido perfeccionado las técnicas, los materiales con los que se fabrican las prótesis dentales han variado. Desde las primitivas reposiciones con marfil e incluso dientes naturales humanos y animales, hasta los materiales más actuales e innovadores.

Basado en una entrada de Dentalista